肖华从来不是一个不敢尝试新鲜事物的人。上周,NBA联赛办公室向所有30位总经理发送了一项调查,征求他们对几种不同赛制的反馈,以重新开始赛季。一个建议是用“小组赛”代替季后赛的第一轮比赛,在该赛制下,将战绩最好的20支球队分成4个小组,每组5支球队。球队将在各自小组中与每个对手进行两场比赛,每组中战绩最佳的2支球队有资格进入季后赛第二轮。总共8支球队将晋级,然后进行7场4胜制的系列赛来确定最终的冠军归属。

其实肖华早在今年1月在巴黎就承认他非常妒忌“足球运动的全球化程度”,并提倡NBA采用足球风格的赛季中期锦标赛以及季后赛先行赛的模式。虽然最终计划陷入僵局,但不可否认小组赛是NBA尝试偷师世界杯魔力的好机会。在两个半星期内,联盟总共可以进行80场比赛,而每场比赛对于球队来说都是必须要赢的比赛。比赛期间,各种奇闻轶事,球星们的数据,年轻明星追逐伟大的故事,都将一一展现在世人眼前。而NBA从未经历过类似的场景。

当然,联盟仍然可以从它暂停的地方继续比赛,所有30支球队都可以参加一些更常规的比赛,或者使用当前的排名和当前的季后赛形式直接进入季后赛。但是肖华多年来一直在推动创新性变革,更多的球队管理层包括资深媒体人也意识到,这位伶俐的NBA总裁一定会拿这次疫情期间的复赛作为最好的试验田,来验证长期以来他的创新想法。

对于联盟来说,这是至关重要的一周。球员工会的负责人过去一周一直在与各个团队进行Zoom通话,以详细说明恢复比赛的潜在途径以及任何决定的经济影响。消息人士称,周三,NBA的咨询/财务委员会将举行电话会议,讨论未来的计划。多个联盟消息人士称,本周五,董事会将开会,而肖华到时将正式公布恢复本赛季的形式。可能最快在下周,球队和球员将就恢复比赛的路线进行投票,当然最大的可能还是在迪士尼乐园。那么回到主题,为什么小组赛目前来说对NBA是最好的选择,而它又是如何进行的呢?

目前的16支季后赛球队将有资格进入小组赛阶段,另外四支战绩最好的球队(开拓者,鹈鹕,国王和马刺)也将进入小组赛。剩下的10支队伍将遗憾的直接结束本赛季。发送给每位总经理的调查建议,首先要使用常规赛季的排名来分档,以确保各组之间的竞争平衡。

然后可以随机分组,每档各有一个球队进入每个小组。多个球队管理层的消息来源称,NBA正在努力平衡各组之间的关系,例如将每个组限制为只有三支西部球队。联盟消息人士称,小组赛的抽签也可以像世界杯一样全球电视转播。在过去10年中,NBA选秀直播在ESPN上吸引了240万至440万观众; 即使是肖华和来自每个球队的代表在自己家中进行直播,也可以实现分组的目的,并吸引一大票球迷。下图是一个随机数产生的举例:

球队将在自己的小组中与对手进行两次比赛,这意味着每支球队将进行八场比赛。每个小组中战绩最好的两支队伍将继续前进。战绩相同如何选择的问题尚待解决,不过使用常规赛中较高的获胜百分比是合乎逻辑的首选。联盟然后可以使用其现有的模式来确定季后赛种子球队,而互相比赛的战绩是决定主客场的下一个标准。

我们上面示例中的每个小组实力都是均匀的,他们应该会给球迷展现富有挑战性和娱乐性的比赛,并提供大量故事情节,以在复赛的数周内引发大家的讨论。以第2组为例。我们可以享受一下午的比赛,休斯顿的挡拆进攻vs迈阿密的区域防守,然后是詹姆斯和锡安之间的大对决。2天后,我们又可以看到湖人和火箭的巅峰对决。再比如,在第1小组中,利拉德率领的健康开拓者将力争在季后赛脱颖而出,但他们必须迈过多个精英防守球队才能做到这一点:第一天面对雄鹿,第二天面对76人,然后是爵士。每天,整天,都有许多精彩的比赛可供球迷观看。

当然,球队高管提出的一个担忧是“死亡小组”的可能性,这是足球迷用来形容比其他人强得多的小组的术语,这对顶尖球队确实会有不公平。例如,如果小组是随机抽签的,则有一种不太可能但还是可能会发生的情况,雄鹿最终与凯尔特人,火箭,小牛和鹈鹕一起进入小组,可以说是第2到第5档中最好的四支球队。除了让小组随机选择外,多个联盟消息人士说,联盟已经考虑允许第一档的球队(雄鹿,湖人,猛龙,快船)自己选择小组对手。毋庸置疑,这将在分组中带来非常好的娱乐效果。

但据联盟消息人士称,东部的球队已经在小组赛的建议上回绝了联盟。东部的实力是弱于西部的,球队不希望在未来的赛制讨论中放弃东部的影响力而直接重新排名或完全取消东部赛区。这是一个现实的观点,但是考虑到东西部的长途旅行,即使在正常情况下,分区也不会很快消失。从我的观点看,在分配来自各个档次球队的几乎每一种方式上,基本都是平衡的。第2档和第3档的所有球队都相对实力平均,除了小牛队外,第4档和第5档的情况也可以说是相同的。如果联盟和球员工会同意全面探讨这种情况,我觉得可以消除任何小问题。

除此之外,也许在常规赛中赢得了主场优势的球队可能会为不得不在中立的球场上与其他强大的对手对抗而苦恼。赛季休赛时,雄鹿和湖人几乎锁定了各个分区的头把交椅,并已经在期待分别与8号种子的魔术和灰熊进行7场系列赛。但是,利用常规赛的胜率作为平局下的判胜标准还是可以给他们带来优势-无论采用哪种赛制。如果他们能和猛龙和快船一起在小组赛阶段就从各个档次里挑选对手,将更有助于弥补他们在主场优势上的损失。

赛季暂停的时候,联盟仅剩下一个月的常规赛比赛,这意味着各支球队还有时间在排名上有所争取。小组赛的轮回性质同样允许球队在传统的七场系列赛开始之前再努力一把。它还为季后赛边缘的球队(如开拓者队和鹈鹕队)提供了另一个机会。其他提议的赛制,例如直接进入16支球队的季后赛模式,或采用季后赛附加赛争夺第8名的方法,都无法解决所有这些变量。

随着美国疫情的深入,和复工的遥遥无期,无论以如何的赛制复赛,今年夏天NBA的收视率都应该提高。上周末,平均有580万人收看了慈善高尔夫活动 “ The Match 2” ,这使其成为有线电视历史上收视率最高的高尔夫电视转播。上周复赛的NASCAR(美国纳斯卡车赛)的观众为630万,比三月份的上一场比赛增长了38%。“最后之舞”的乔丹纪录片平均每天有560万观众,使之成为ESPN上观看次数最多的纪录片。如果您正在阅读本文,那么无论使用哪种赛制,您都有可能观看NBA。但是,联盟还需要考虑那些并不真正在意季后赛第一轮的轻度球迷,他们会问:“我为什么要看雄鹿横扫魔术?”

美国包括中国的篮球迷可能只有在国际大赛如奥运会或世界杯中才熟悉小组赛的概念。但是从历史上看,小组赛并没有太多吸引美国或者中国球迷,因为与大多数国家/地区相比,要么中美的优势项目在各自小组太强,要么中美的劣势项目在各自小组太弱。但看看足球比赛,你会发现小组赛中就会令人激动无比。许多足球迷认为2018年世界杯是历史上最伟大的比赛,部分是因为小组赛的精彩程度。每天都有大量充满戏剧性的比赛,伤停补时阶段的意外进球,令人难以置信的扑救,史诗般的个人表演,复出和沮丧。对于美国的NBA球迷来说,小组赛赛制将在职业水平上营造出疯狂三月的氛围:每场比赛都很重要,而且总会有一场值得关注的比赛。

同时,小组赛也有可能成为博彩行业的摇钱树,因为比赛会从中午一直播到午夜。多个联赛消息来源都谈到了由于博彩的可能性而将如何吸引更多的眼球。如今在美国,体育博彩在22个州是合法的;其中科罗拉多州,印第安纳州,纽约州,俄勒冈州和田纳西州都有各自的代表可以参加小组赛,而这些州都在过去一年中将其合法化。虽然NBA可能永远不会在收视率上接近NFL,部分原因是后者很容易接触到那些投注的球迷,但当体育迷们想要寻找某种东西时,小组赛制将在一年中进行一次有趣的实验。

小组赛还保证了更多的比赛场次,这将有助于弥补因停摆而损失的收入。如果NBA以传统的七场制直接进入季后赛,则第一轮最多可以打56场。自从2003年季后赛第一轮联赛切换到七场以来,平均每轮比赛只有44场。如果使用20个团队的小组赛,则几乎翻了一番。每个团队将参加八场比赛,总共80场比赛。

所以,从各个角度看,小组赛是目前NBA的最好选择。当然无论联盟最终做出什么决定,都会有人抱怨,因为没有完美的解决方案。肖华和NBA正在努力寻找最好的检测方式来恢复比赛。本周对于篮球迷来说将是重要的一周。到六月,我们可以对重新启动的各种信息有一个更清晰的了解。现在最大的问题是,联盟是否会坚持自己原来的,还是尝试一些新的和创新的方法,以使联盟在未来几年变得更好。

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